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Obtienen biogás a partir de desechos orgánicos

Obtienen biogás a partir de desechos orgánicos

Obtienen biogás a partir de desechos orgánicos



Fuente: Agencia Informativa Conacyt
Fecha de publicación: 15 mayo 2015

Con el objetivo de reducir la contaminación que generan los desechos orgánicos y al mismo tiempo crear una fuente alterna de energía, estudiantes de la Universidad de Guanajuato (UGTO) desarrollaron una planta para generar biogás a partir de basura orgánica.

Esta planta tendrá la capacidad de procesar hasta 10 toneladas de residuos orgánicos por día, con lo cual se podría obtener hasta 500 mil litros de biogás, indicó Santiago Gutiérrez Vargas, líder del proyecto.

El también becario del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) destacó que este desarrollo ya se probó en la Central de Abastos Irapuato, en Guanajuato, y se planea instalar un equipo en cada una de las 83 centrales de abastos que hay en el país.

Por su impacto, dicha innovación ha obtenido diversos reconocimientos como el Premio Estatal de Energía Renovable 2011, Premio a la Vinculación Educación-Empresa 2012 y el Premio de Innovación Sustentable Walmart + Ibero 2015, entre otros.

Aprovechar la basura

De acuerdo con el Informe de la Situación del Medio Ambiente en México 2012 –publicado por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat)–, en 2011 se generaron alrededor de 41 millones de toneladas de residuos sólidos urbanos (RSU), lo que equivale a cerca de 112.5 mil toneladas diariamente.

Esta cifra revela un importante incremento en los últimos años; tan solo entre 2003 y 2011 aumentó 25 por ciento debido al crecimiento urbano, el desarrollo industrial, las modificaciones tecnológicas, el gasto de la población y el cambio en los patrones de consumo, revela el Informe.

Dicha cantidad de basura, al ser depositada en un sitio de disposición final, provoca importantes problemas ambientales, ya que genera contaminación de los suelos y cuerpos de agua, proliferación de fauna nociva y transmisión de enfermedades, entre otros, agrega el documento.

No obstante, si estos desechos se separan en inorgánicos y orgánicos se podrían aprovechar para reciclarse y, en el caso de los orgánicos, obtener biogás.

“Hemos separado pero no hemos terminado de cerrar el ciclo, se debe establecer qué aplicación se le va a dar a la basura separada”, manifestó Gutiérrez Vargas.

Desarrollan innovador biodigestor

¿Cómo surgió la idea de hacer una planta para aprovechar la basura orgánica?
La idea surgió por una solicitud por parte de la Asociación de Comerciantes y Productos de Frutas, Legumbres y Carnes de Irapuato A. C., con el fin de buscar una solución al problema de la acumulación de los residuos orgánicos producidos por la central de abastos de la ciudad de Irapuato.

La idea era transformar esta basura en biogás, para su posterior aprovechamiento en energía eléctrica. Esto se materializó a través de un proyecto piloto de un biodigestor de 10 mil litros durante 2013, y en 2015 ya se realizó a escala industrial.

AIC: ¿En qué consiste el proyecto?

SGV: El proyecto denominado Gas Verde: paquete tecnológico hacia la sustentabilidad económica, social, ambiental y tecnológica en la gestión y aprovechamiento de basura orgánica está proyectado para aplicarse en las 83 centrales de abastos que hay en todo el país.

Sin embargo, hasta el momento solamente se ha aplicado en la central de Irapuato, que es la más pequeña y tiene una producción de 20 toneladas de residuos, de los cuales solo 10 toneladas son materia orgánica y el resto son materiales reciclables.

AIC: ¿Cómo es la planta para la obtención de biogás?

SGV: Las planta es modular y escalable, y está basada en un diseño taiwanés desarrollado en 1800, al cual se le hicieron mejoras técnicas y científicas, ya que antes de desarrollar el prototipo se realizó un estudio en el que se le preguntó a personas que ya habían tenido biodigestor cuál había sido la principal causa por la que el equipo había dejado de funcionar, y el 80 por ciento coincidió que la mayor problemática se había suscitado en el componente para extraer el biogás.

Pues esta pieza se sumergió en el interior del biodigestor, debido a la constante elongación del material cercano al conducto, la cual era una consecuencia directa de la sobreproducción de biogás en verano y la baja producción en invierno, aunado a los cambios drásticos de temperatura.

En tanto, el 20 por ciento restante de los encuestados concluyó que la válvula de seguridad del biodigestor había sido su mayor problema, debido a que el viento generaba una constante perturbación en la instalación de la tubería donde estaba dicha válvula, lo que provocaba que esta se cayera y se fugara el biogás.

Para ello, se diseñó una planta innovadora que desempeñara de mejor manera y más segura las tres tareas elementales para la operación de un digestor: alimentación de biomasa, extracción de biogás y válvula de seguridad.

http://conacytprensa.mx/index.php/tecnologia/energia/1549-obtienen-biogas-a-partir-de-desechos-organicos

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